EXPEDITION DU NIL

NILE EXPEDITION
1884 - 1885

 

COMPROMISO 86 PASSEURS amerindios EGIPTO.

 

La famosa Expedición Nilo en 1884-1885 se organizó para rescatar a una guarnición británica comandada por el general Charles ("China") Gordon, encarcelado en la ciudad de Jartum por las tropas del Mahdi - el líder religioso islámico que lucha por la independencia Egipto y el establecimiento de una república islámica. Mayor General Sir Granate Wolseley, que se hizo famoso en el río Rojo, controla la expedición de rescate. Una de sus primeras decisiones fue pedir al Gobernador General de Canadá para "tratar de contratar a 300 buenos viajeros Caughnawaga, St. Regis y Manitoba como timoneles de los barcos de la expedición del Nilo".

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Las cosas han cambiado en catorce años y es simplemente imposible para reclutar a 300 viajeros. En 1884, los navegantes, que han proporcionado durante mucho tiempo el transporte de personas y mercancías a través de largas distancias, casi todos han sido sustituidos por el ferrocarril. Sin embargo, hay un montón de otros tipos de navegación especialistas río. En los bosques de Quebec y Ontario, los hombres cortaron árboles en el invierno y se apilan las bolas en los bancos. Cuando el hielo se rompe en la primavera, y luego durante todo el verano, estos "madereros" dirigen grandes balsas de troncos río abajo, atravesando numerosos rápidos para llegar a los molinos. Ellos saben muy bien el río, que es una ventaja, pero carecen de la capacidad de los viajeros para maniobrar las canoas y pequeñas embarcaciones. En total, 367 hombres fueron reclutados, incluyendo 86 indígenas de Quebec, Ontario y Manitoba. Cincuenta y seis (56) de ellos son Mohawk Caughnawaga, dirigido por Louis Jackson, quien luego escribir un panfleto titulado Nuestros Caughnawagas en Egipto, donde narra sus experiencias. "No es algo inusual, escribe el prefacio anónimo del libro, sugiere que los aborígenes del Nuevo Mundo fueron enviados a Egipto para enseñar a los egipcios a cruzar las cataratas del Nilo, algo que ellos están haciendo para de una forma u otra desde hace miles de años ... ".

El ascenso del Nilo desde la cabeza del carril en Wadi Halfa demuestra largo, agotador y peligroso. El teniente coronel Charles Frederick Denison, Toronto miliciano y sus hombres desembarcaron al pie de la segunda catarata 26 de octubre 1884 están a punto a mitad de camino a Jartum, que todavía tienen 1.300 kilometros y cuatro cataratas muchos rápidos pequeños para cruzar. Se las arreglan para llevar a las tropas británicas al Alto Nilo, donde se reúnen en enero 1885 vapores enviados a Jartum por Gordon. El 24 de enero, los vapores encuentran que la ciudad cayó a los mahdistas y Gordon murió. La expedición llegó Wolseley 56 horas demasiado tarde. A partir de entonces, los británicos descienden del Nilo, hábilmente guiados por leñadores canadienses.

A pesar del fracaso de la operación militar para liberar a la desafortunada guarnición de Jartum, la eficacia del contingente canadiense es inconfundible. Teniente Coronel Coleridge Grove, comandante Gemai y asistente ayudante general de los servicios fluviales, informes:


El uso de los viajeros fue un claro éxito. Sin ellos, es dudoso que los barcos habían llegado hasta el río, y si hubieran tenido éxito, podemos estar seguros de que ellos han tenido más tiempo y que la pérdida de la vida habría sido mucho más numerosas.

El general de brigada FW Grenfell, gerente de comunicaciones de la expedición, respalda plenamente las opiniones de Grove: "En mi opinión, los indios eran los más adecuados para trabajar en rápido. Su capacidad de navegar un barco en aguas turbulentas era excepcional. La fuerza expedicionaria no podía prescindir de su valiosa ayuda. "

  Finalmente, Butler concluye que los mejores son los viajeros:

Canadienses franceses ... los iroqueses Lachine y los indios de las llanuras y mestizos en Winnipeg. Si pudiéramos conseguir unos 200 mensajes de este calibre, habríamos ganado una enorme cantidad de tiempo - por lo tanto, de hecho, que nos podría haber pasado otra semana para concentrar nuestras fuerzas Korti.

Barqueros que llegan a Jartum, que fue galardonado con el bar y la medalla Kirbekan NILO (1884-1885). Dieciséis canadienses, entre ellos uno y dos indios Saulteaux de Caughnawaga (Kahnawake), perdieron la vida. Seis se ahogaron en las cataratas del Nilo, dos personas murieron al caer de un tren en Egipto y ocho murieron de causas naturales. Incluso si no eran muy numerosos, los viajeros originarios han jugado un papel importante en la Expedición del Nilo. Y no va a ser la última vez que será parte de aborígenes canadienses Fuerzas Expedicionarias asignados en apoyo de las operaciones militares de la Corona, lejos de sus territorios tradicionales.

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